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Si no toma leche ¿le faltará calcio?
15 mayo, 2018
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¿Cuándo debes destetar a tu hijo?

destete

“¿Aún le das pecho? Eso no es bueno, le estás malcriando”, “Lo de tu hijo con la teta ya es vicio, tan grande…”. Estos son algunos comentarios a los que las madres que dan el pecho de forma prolongada tienen que enfrentarse. Comentarios por cierto, de muy mal gusto.

Aunque cada vez es más común ver a niños y niñas de más de un añito tomando el pecho, aún sigue siendo algo poco frecuente y a lo que no estamos acostumbrados, y surgen este tipo de comentarios de parte de familiares y amigos que en muchas ocasiones hacen a la madre sentirse mal y destetar prematuramente a su hijo/a.

¿Cuándo hay realmente que destetar?

Pues depende.

Como ya sabrás si llevas tiempo siguiendo este blog, se recomienda dar lactancia materna exclusiva hasta los 6 meses, y a partir de ese momento la leche materna seguirá siendo el alimento principal hasta el año y se irán ofreciendo otros alimentos complementarios.

Se recomienda mantener la lactancia materna todo el tiempo que sea posible, al menos hasta los dos años, aunque si se puede mantener más tiempo aún mejor. ¿Hasta cuándo? Hasta que madre e hijo/a decidan que no quieren continuar con la lactancia. Sólo ellos tienen el derecho de decidir cuánto tiempo quieren prolongarla y cuándo quieren que se produzca el destete.

Este destete puede producirse de manera natural, que lo más habitual es que sea entre los 2 y los 7 años de edad, o de forma forzosa, por decisión de la madre o del nene/a.

Sea como sea, hay que tener en cuenta que la lactancia materna es algo más que alimentación. Es un vínculo madre e hijo que representa para ambos protección, apego, cariño, cuidado, mimos…

Cuando es la madre quien decide destetar

Hay muchos motivos que como mamá te pueden hacer tomar la decisión de dejar de amamantar a tu hijo/a, y todos ellos son respetables y sólo tú debes tomar esa decisión.

Si es tu caso, tienes que tener en cuenta que lo mejor es hacerlo de forma progresiva, ya que será menos traumático para el bebé, que podría tener sensación de que su mamá le está negando algo muy importante para él y puede sentirse abandonado. Por eso, lo mejor es ir poco a poco, hacerte a la idea de que es un proceso que te llevará unos meses.

El destete repentino también puede ser malo para ti, ya que si dejas de darlo de repente, el pecho seguirá produciendo leche, por lo que podrá causarte inflamación, dolor, etc.

Puedes ir reduciendo las tomas, intentar aplazarlas el mayor tiempo posible, entreteniendo a tu hijo/a con otras actividades que también ayudarán a que tu peque no se sienta desprotegido. Por ejemplo, en esos momentos en los que suele pedir el pecho, podéis cambiarlo por una sesión de mimos, besitos, masajes, juegos… Así no será tan chocante para el/la pequeño/a y seguiréis disfrutando juntos de esos momentos tan especiales que os unen.

También puedes adelantarte y ofrecer otros alimentos cuando vaya tocando la hora en la que suele pedir alimento. Así no lo pedirá por hambre.

No obstante, cuando pida pecho lo mejor es no negárselo, ya que si no se sentirá abandonado por su mamá.

Así, poquito a poco y con paciencia, podrás irle retirando la lactancia sin que sea un momento traumático para ninguno de los dos.

Puede que haya algún caso en el que tengas que retirárselo de golpe por alguna enfermedad. En estos casos tendrás que hacerle el doble de mimos y caricias para que sea lo menos difícil posible para ambos. Además, para que no tengas problemas causados por la cantidad de leche, es recomendable que continúes sacándote la leche e ir reduciendo las extracciones poco a poco, para que el pecho vaya produciendo cada vez menos cantidad.

Si este destete repentino se debe a que tienes que empezar a tomar algún medicamento, asegúrate antes de que sea incompatible con la lactancia, porque muchos son totalmente compatibles y no es necesario retirarla por este motivo. En la página de e-lactancia puedes buscar el medicamento que tienes que tomar y saber si puedes seguir dando el pecho.

Cuando es el/la hijo/a quien decide destetar

En otras ocasiones, puede ser tu hijo/a el que decida cuando quiere empezar a dejar el pecho.

Como he comentado antes, esto suele pasar de manera natural entre los 2 y 7 años, aunque hay niños que pueden empezar antes.

Si es tu peque quien decide el destete, lo más probable es que lo haga de forma gradual, irá distanciando las veces que pide el pecho, por lo que no causará mayor problema.

En este caso eres tú quien puede sentir una sensación de tristeza, al creer que se está rompiendo ese vínculo tan especial que os une. Pero tienes que entender que es algo normal, que sucede de forma natural, y que eso no quiere decir que tu peque haya dejado de quererte o no quiera estar contigo. Igualmente podéis seguir disfrutando de momentos especiales juntos, aplicando las mismas técnicas que cuando tú decides el destete (mimos, masajes, un bañito juntos…).

Es muy raro que el/la niño/a deje el pecho de forma repentina. Si esto ocurre, intenta analizar si hay algo que la haga rechazar el pecho: quizá te has echado alguna crema o desodorante, colonia… Intenta volver a ofrecerlo varias veces, porque puede que sea algo pasajero y que se solucione en las siguientes tomas.

En cualquier caso, esto no deja de ser una orientación general y resumida. Si tienes dudas sobre cómo llevar a cabo este proceso busca ayuda y apoyo para que te puedan orientar mejor. Los grupos de apoyo a la lactancia, en los cuales puedes compartir experiencias con otras mamás que ya hayan pasado por lo mismo que tú pueden ser de gran ayuda.

Y por supuesto, no dejes que nadie te diga cuándo debes dejar de darle el pecho a tu peque. Esa decisión es sólo vuestra.

¡Hasta pronto!

 

 

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